Ajatukset koronaviruspandemiasta muiden terveysriskien valossa

Koronaviruksen puhkeaminen, joka on nyt leviämässä eksponentiaalisella nopeudella ympäri maailmaa, uhkaa rutiineja, varmuuksia ja oletuksia normaalista elämästä. Se on stressitestaus, joka paljastaa politiikkamme haavoittuvuudet ja eriarvoisuuden ja kykymme torjua uhka, joka voi tappaa satoja tuhansia ihmisiä ja pilata talouden tulevina kuukausina.

Emme ole elämässään kokeneet nykyistä tilannetta COVID-19: n kanssa - emme vuodesta 1918 lähtien Espanjan flunssa.

On huomattava, että uhka ei johdu tekniikasta, vaan ikääntyneestä metsästyskäytännöstä ja eksoottisten eläinten kuluttamisesta sekä ihmisten lisääntyneestä tunkeutumisesta eläinympäristöihin, jotka antavat viruksille mahdollisuuden siirtyä isännästä ihmisiin.

On paradoksi tosiasiassa, että tämä on ensimmäinen epidemia, jossa pystymme seuraamaan tartunnan leviämistä genomisella tasolla melkein ”reaaliajassa”. Ja silti, olemme kiinni yllättävän valmistautumattomina, vaikka vuosikymmenien ajan meitä on varoitettu, että uuden viruksen aiheuttama pandemia ei ole kysymys "jos" vaan "milloin". Tautien torjuntakeskukset, joita maailma on etsinyt johtajuudeksi aiemmissa puhkeamisissa, torjui vastauksensa, ja hallinto on lähettänyt sekaviestejä. Tämän seurauksena viruksen testaamista, jonka olisi pitänyt olla käynnissä viikkoja sitten, ei vieläkään ole saatavana. Arvokasta aikaa on menetetty. Ilman laajalle levinnyttä testausta olemme pimeässä siitä, kuinka moni ihminen on saanut tartunnan ja missä uusia painopisteitä syntyy.

Koronavirus on osoittanut, kuinka erottamattomasti toisiinsa liittyy maailma vuonna 2020. Kiinassa Wuhanissa, joulukuussa 2019 alkanut puhkeaminen on kymmenen viikon ajan levinnyt joka puolelle maailmaa. Samanaikaisesti, koska eri maat ovat eri pisteissä epidemian käyrän kohdalla, voimme oppia arvokkaita oppeja Singaporen, Hongkongin, Taiwanin ja Etelä-Korean kaltaisten maiden kokemuksista ja käyttää niitä, jotka soveltuvat parhaiten maan tilanteeseen. Yhdysvallat Meidän on päivitettävä ja tarkistettava jatkuvasti politiikkoja ja strategioita uuden tieteellistä ja kansanterveyttä koskevan tiedon perusteella.

Pelkän 30 000 kirjaimen nukleiinihapposekvenssin aiheuttama pandemia auttaa myös esittämään muita kiistanalaisia ​​kiistanalaisia ​​aiheita näkökulmaan. Taudinpurkausta rajoitetaan ja hallitaan siinä määrin kuin annamme asiaankuuluvan tieteen tulla kuulluksi ja sen perusteella voidaan toimia, ja siinä määrin kuin voitamme väärät narratiivit, kriisin politisoituminen ja taikausko.

Taudin puhkeaminen on herättänyt Internetissä väärien tietojen epidemian, joka vetoaa niihin, jotka kyseenalaistavat rokotteiden, perusteellisesti testattujen torjunta-aineiden ja geneettisesti muunnettujen elintarvikkeiden turvallisuuden ja omaavat samalla "luonnolliset" lääkkeet ja "vaihtoehtoisen lääketieteen", jotka ei ole tieteellistä tukea. Australiassa anti-rokoteryhmät liikkuvat koronavirusrokotetta vastaan, joka on vähintään vuoden päässä. He löytävät tukea lukuisissa lukuissa, kuten Robert Kennedy, Jr., joka on tehnyt tehtäväkseen epäilyttää rokotteiden turvallisuutta ja tehokkuutta. Liukkaita mainoksia Facebookissa ja Amazonissa on käytetty edistämään anti-vaxxer-propagandaa. Samanaikaisesti yritykset vaihtavat eteerisiä öljyjä, kolloidista hopeaa, suuriannoksisia vitamiineja ja yrttiuutteita hoitona COVID-19: lle. Viikko sitten elintarvike- ja lääkevirasto lähetti seitsemälle yritykselle kirjeitä, joissa heidät varoitettiin lopettamaan tuotteiden myynti, jotka väittävät parantavan tai estävän koronaviruksen. Tällaiset väärät tiedot voivat vain lisätä viruksen leviämistä häiritsemällä ihmisiä tarvittavista tärkeistä toimista.

Vuoden 2014–2015 Ebolan puhkeamisen aikana Länsi-Afrikassa, joka vei yksitoista tuhatta henkeä, tarkkailijoita iski epidemian reaktio Yhdysvalloissa. Yhdessä tutkimuksessa todettiin, että suurin osa amerikkalaisista tunsi ebola-uhan olevan uhanalainen Liberiasta peräisin olevan miehen jälkeen. viruksella, saapui Dallasin sairaalaan, jossa hän kuoli, ja kaksi hänen hoitoon osallistuvaa sairaanhoitajaa saivat viruksen, mutta hoidettiin ja todettiin. Samanaikaisesti Disneylandissa alkanut tuhkarokkoepidemian ahdistuneisuus ei ollut missään määrin yhtä suurta. Tämä koski 149 ihmistä kahdeksassa Yhdysvaltojen osavaltiossa sekä Kanadassa ja Meksikossa.

Ebola-epidemian aikana kirjoittamassani kirjassa yritin ymmärtää, miksi tietyt riskit, jotka todennäköisesti eivät vahingoita meitä, aiheuttavat usein viskeraalisen vasteen, kun taas toiset, jotka ovat vakiintuneita ja tosiasiallisesti uhkaavat, eivät innostu pelkäämään.

Tutkiessaan henkilökohtaisesta käytöksestä ja ympäristöaltistuksesta johtuvien terveysriskien maisemaa vastustan kahta versiota siitä, mikä kiinnittää huomiota ”tieteenä” julkisella areenalla. Yksi on vankka tieto, joka on kertynyt hienoon prosessiin, jossa testataan hypoteeseja ja hylätään ne, jotka eivät seiso, sekä integroimalla eri tieteenalojen havainnot - prosessi, joka voi johtaa elämää muuttavaan etenemiseen. Esimerkkejä ovat ihmisen papilloomavirusinfektiivin (HPV) roolin löytäminen kohdunkaulan syöpään, H. pylori -bakteerin aiheuttaman infektion merkitys mahasyövässä ja kiinalaisen yrtti Aristolochia rooli aiheuttaen ylempää uroteelisyöpää. Toinen on ”tiede”, joka kiinnittää yleisön huomion tittelemällä alustavat havainnot, joilla on kyky pelottaa, mutta jotenkin ei koskaan saada varmuutta ja jotka saattavat jäädä hypoteettisiin tai yksinkertaisesti triviaaleihin huolenaiheisiin. Esimerkkejä ovat matkapuhelimet syövän syynä, "hormonitoimintaa häiritsevät kemikaalit" erilaisten patologioiden taustalla olevana syynä ja vaihtoehtoisen lääketieteen laajalti hyväksytyt, mutta perusteettomat väitteet.

Lopuksi kirjoitin: ”On olemassa todellisia ongelmia ja vääriä ongelmia, ts. Ongelmia, jotka parhaan tietomme mukaan eivät ole lainkaan ongelmia. Rokotteet, geneettisesti muunnetut viljelykasvit ja elintarvikkeet sekä matkapuhelimet eivät ole uhkia hyvinvoinnillemme. Pikemminkin ne ovat yksi suurimmista edistyksistä, jotka edistävät ihmisten hyvinvointia. Meidän täytyy paremmin erottaa väärät ongelmat todellisista ongelmista. "

Nyt, viisi vuotta myöhemmin, COVID-19-puhkeaminen räjähtää Euroopassa, Lähi-idässä ja Yhdysvalloissa. Ei ole epäilystäkään siitä, että epidemia, joka varmasti pahenee ennen kuin se lakkaa, on todellinen ja asettaa ennennäkemättömän haasteen. Ja se on se, josta voimme varmasti hankkia merkittävää uutta tieteellistä ja lääketieteellistä tietoa, joka maksetaan verestä. Ainoa kysymys on, kuinka yhteisiä ponnisteluja käytämme hyödyntääksemme huomattavaa tietämystämme viruksen leviämisen estämiseksi ja välttääksemme Italiassa alkavaa painajaista, jossa terveydenhuoltojärjestelmä on hukkua ja päätökset on tehtävä kenen pitäisi saada hoitoa.

-

Geoffrey Kabat on syöpäepidemiologi, joka on työskennellyt Albert Einsteinin lääketieteellisen korkeakoulun ja Stony Brook -yliopiston lääketieteellisessä koulussa. Hän on kirjailija Getting Risk Right: Understanding Science of Elusive Terveysriskit, samoin kuin muut kirjat, yli 150 vertaisarvioitua tieteellistä artikkelia ja monia artikkeleita väärinkäsityksistä terveysriskeistä ja siitä, mitä tiede kertoo meille.