Ajattelitko matkustamista Havaijiin COVID-19-pandemian aikana? Älä.

Kun Yhdysvaltain COVID-19-tapaukset jatkavat nousuaan ylöspäin, et voi koskaan tietää täällä Havaijilla, että maapallon mukana tarttuu mahdollisesti tappava virus.

Viime viikon aikana olen nähnyt virkamiesten kehottavan rajoittamaan kokoontumisia 100… 50… nyt 10 ihmiseen. Olemme kuunnelleet, kun he ovat käskeneet meitä harjoittamaan "sosiaalista etäistymistä" ja välttämään menemistä ulos. Uutiset kaatavat edelleen raportteja suurten kaupunkien, maakuntien, osavaltioiden ja jopa kokonaisten maiden lukkiutumisesta. Olen alkanut kuulla ensimmäisiä myymälöiden kuiskauksia, jotka sulkeutuvat täällä Mauilla. Joka ilta olen mennyt sänkyyn odottaen huomenna olevan päivä, jona kaikki osuu faneille Havaijissa.

Mutta joka päivä saapuessani Pā'ian kaupunkiin töihin, kymmeniä turisteja vaeltaa kadulla, kasaantuu Pā'ia-ravintoloihin, ryhtyy kimppuun valonlähdössä odottaen Hana-moottoritien ylittämistä, vaeltelee kauppoihin ja ravintoloihin pakkauksissa. Maakuntapuistot ovat suljettuja, mutta se ei ole estänyt päivittäistä kävijämäärää virtaamasta Maan itäiseen Mauin kaupunkiin Hānaan. Vaikka Mauin ainoat vahvistetut tapaukset ovat tulleet vierailijoista, jotka oleskelevat vilkkaassa lomakohteessa, turistit jatkavat liittymistä muihin vieraisiin ja kokoontuvat hotellin uima-altaan ympärille.

Koska ”sosiaalinen etäisyys” ei ilmeisesti koske lomamatkailijoita, ja 190 dollarin edestakaiset lennot länsirannikolta eivät auta tilannetta.

Tässä asia: Havaijilla on tekemisissä erittäin monimutkaisten saalis-22: n kanssa. Yhtäältä matkailu on Havaijin talouden elinehto. Yli 200 000 työpaikkaa luottaa turismikoneeseen - mukaan lukien äitini, poikaystäväni, paras ystäväni ja minä. Vierailijoiden virtauksen katkaiseminen olisi haitallista monille ihmisille. COVID-19-leviäminen valtiossa olisi kuitenkin kiistatta vielä huonompi.

Havaijilla on yksi suurimmista keskittymistä useiden sukupolvien perheisiin, jotka elävät yhdessä saman katon alla. Ei ole harvinaista, että Havaijin asukkaat jakavat talon lastensa, vanhempiensa ja isovanhempiensa kanssa. Koska niin monet vierailijat jatkavat vierailuaan Havaijilla yhdessä vierailija-alalla työskentelevien ihmisten määrän kanssa, on vain ajan kysymys, ennen kuin näemme sen alkavan leviää koteihimme ja yhteisöön. Ja kun se tapahtuu, siitä tulee erittäin, erittäin huono.

Mauilla meillä on vain yksi pieni sairaala, josta puuttuu jo lääkäriä. Jos puhkeaminen alkaisi, meillä ei yksinkertaisesti olisi resursseja käsitellä sitä. Puhumattakaan, Hosan maaseutuyhteisö ja suosittu vierailijakohde Itä-Mauissa on noin kahden tunnin ajomatkan päässä sairaalasta, ja alueen lääketieteelliset resurssit ovat rajalliset.

Kaikkialla Yhdysvalloissa kaupungit ovat lukkiutumassa. Mutta tänään, kuten Havaijissa, se on normaalia. Rannat ovat täynnä turisteja, kaupungit ovat vilkkaita, matkanjärjestäjät ovat täydessä vauhdissa, mikä vain auttaa viruksen leviämisessä. Sosiaalinen media on täynnä kävijöiden viestejä halpojen lentojen ja alennettujen hotellien hyödyntämisestä. Ihmiset kerskailevat, miten he ottivat "työnsä kotoa" -tilaukset syynä lomalle. Tietenkin nämä samat ihmiset yrittävät perustella sitä sanomalla itselleen, että ne auttavat talouttamme. Ja rehellisesti, se on inhottavaa.

Tässä vaiheessa me mieluummin näemme taloudemme tilapäisesti romahtamatta kuin asettamaan ihmisiä vaaraan, asettamaan kūpunan vaaraan ja venyttämään lääketieteellisiä palvelujamme liian ohutina. Jos suljemme kaupan ja pysymme sisällä kahden viikon ajan eikä mitään tapahdu, se tarkoittaa, että olemme tehneet työmme hyvin.

Kun kirjoitan tätä Haʻikū-kotistani, kuulen edelleen koneita, jotka kulkevat yläpuolella - ja se saa vereni kiehuvaksi. En tunne yksin tätä tyyliä, monet asukkaat ovat innostuneita ja menettäneet kävijöidensä määrän, jotka jatkavat itsekäs tapaan matkustaa tänne, ja ovat vihaisia ​​Havaijin hallitukselle siitä, että ovat jatkaneet antavansa tämän tapahtua. Olen kuullut harhakuvia suunnitelmista organisoida ihmiset ajamaan lentokentän ympäri merkinnöillä, jotka on kiinnitetty heidän autoihinsa ja kehottavat ihmisiä menemään kotiin. Tunnen jopa seisoneeni Airport Access Road -kulman vieressä, jolla on merkki, joka antaa jokaiselle tätä vakavaa tilannetta hyödyntävälle vieraalle tietää, että he eivät ole tervetulleita. Mutta sen sijaan päätin jäädä kotiin ja kirjoittaa tämän artikkelin. Koska viime kädessä se ei koske minua. Olen nuori ja terve, mutta en tiedä mitä tekisin itselleni, jos välitän COVID-19 jollekin, joka ei ole.

Ja sinun pitäisi tuntea samalla tavalla.