Kapitalismi on syy koronaviruksen leviämiseen

Keskimääräiselle työntekijälle vapaa-aika ja ”sosiaalinen etäisyys” eivät ole vaihtoehto.

"Jos sinulla ei ole sairausaikaa, sinulla ei ole sairausaikaa"

Nämä sanat kuuluivat koko henkilöstökokouksemme ajan. Kollegani ja minä muutimme epämukavasti. Huone vaihtoi levottomia katseita. Kommentti sai monet meistä ihmettelemään samaa: miten ylläpidämme fyysistä ja taloudellista terveyttämme tämän kriisin aikana?

Kuten suurin osa Yhdysvaltain työntekijöistä, sairaalani työssäni on kertynyt ajan myötä. Tämä tarkoittaa, että sairas aika ei ole oikea, vaan "palkkio" tuottavuudelle. Uusien työntekijöiden, kuten minä, kroonisten sairauksien työntekijöiden, immuunipuutoshenkilöiden, lasten kanssa työskentelevien ja muun kanssa, nämä epävarmuustekijät ovat kauhistuttavia.

Sallikaa minun tehdä selväksi, että tämä artikkeli ei ole kritiikki henkilölle tai henkilöille, joka toisti yllä olevat tunteet, vaan pikemminkin kapitalismin kritiikki kokonaisuutenaan. Suhtaudun kriittisesti kaikkiin järjestelmiin, jotka asettavat tuottavuuden yleisen turvallisuuden ja yhteisen ihmiskuntamme asemesta. Suhtaudun kriittisesti liittovaltion, osavaltion ja paikallishallintoihin, jotka rohkaisevat meitä harjoittamaan ”sosiaalista etäistymistä” antamatta taloudellista helpotusta niille meistä, joiden työpaikat vaativat meitä työskentelemään läheisyydessä muiden kanssa.

Meidän on tultava töihin, jotta emme jää finanssikriisiin. Meitä vaaditaan asettamaan itsemme vahingon tapaa selviytyä.

Koronaviruspandemia valaisee kansakunnan syviä puutteita. Olemme kansakunta, jolla ei ole infrastruktuuria joukkotauteihin. Kulttuurinen pakkomiellemme tuottavuuden suhteen ja myrkyllisen työn etiikan arvostaminen tappaavat meidät.

Nuorena terveenä yksilönä huolenaiheeni tämän pandemian aikana ei ole viruksen tarttuminen. Toipumisen kertoimet ovat minun puolellani ja terveydenhuollon henkilöinä olen suhteellisen varma kyvystäni löytää tarvittava hoito toipumiseksi. Pelkään kuitenkin, että sairaus voi vaatia vapaa-aikaa.

Tänä aikana uskon yhtenäiseen sitoutumiseen yleiseen turvallisuuteen. Vaikka en olekaan suuressa vaarassa, välitän syvästi perheestäni, ystävistäni ja kollegoistani. Inhoan kenenkään sairastumista huolimattomuuteni takia.

Tästä sitoumuksesta huolimatta minulla ei ole varaa pysyä kotona töistä, jos olen tällä hetkellä sairas. Hammashätätilanteen vuoksi, joka vaati minun ottamaan vain kaksi päivää vapaata töistä, en sisällä sairausaikaa. Sellaisenaan vapaa-aika ei yksinkertaisesti ole vaihtoehto minulle. Jos olen sairas, minun on pakotettava asettamaan työtoverini taloudelliseen tarpeeseen.

Tämä ei ole vain ongelma kansanterveydellisistä syistä, mutta myös minulle kaltaiselle, joka välittää yleistä etua, se aiheuttaa moraalista vahinkoa. Kollegoillani on suuren riskin perheenjäseniä, heille vahingoittaminen on minulle vastenmielistä, enkä kuitenkaan ole saanut muuta valintaa.

Olen yksi miljoonista työntekijöistä, jotka hukkuvat tämän pandemian kiireisiin vesiin. Pandemian toimenpiteet ovat klassistisia. Kenellä on varaa pysyä kotona? Kenelle annetaan sairausaika? Kenelle sanotaan työskentelevän kotoa? Kenelle kerrotaan, että heidän työnsä olennaiset tehtävät edellyttävät heidän tulevan työskentelemään henkilökohtaisesti? Kuka on varaa paniikkia ostamaan?

Pandemiat korostavat maamme salakavalaa eriarvoisuutta. Kapitalismi teeskentelee olevansa meritokratian järjestelmä (tämä on väärin lukemattomista syistä, mutta voimme päästä siihen toiseen artikkeliin toisena päivänä). Kuten sellainen kapitalismi sanoo, sinulla on enemmän, koska ansaitsit enemmän ja heillä on vähemmän, koska he ansaitsivat vähemmän.

Toimiiko tämä elämien määrittämismetriikka todella terveystilanteen aikana? Jos joillakin amerikkalaisilla on varaa ottaa lomaa töistä, kun taas toisten on pakko jatkaa asettamista itselleen muiden läheisyyteen, miten me aina hillitsemme taudin leviämistä? Kuinka me koskaan pidämme huolta itsestämme ja toisiamme?
Kapitalismi toimii vain tyhjiössä. Kapitalismi epäonnistuu aina kohdatessaan ihmisen virheellisyyden ja kuolleisuuden totuutta.

Ajatus siitä, että kapitalismi on meritokratian ja kovan työn rakkaudenlapsi, on henkisesti ongelmallinen (ihmiset ovat arvokkaita vain siksi, että he eivät ole, koska tekevät) ja on viime kädessä kansallinen ja globaali terveyskysymys. Jos emme varaa universaalia terveydenhuoltoa ja lisäämme huomattavasti sairaus- ja palkattua vapaa-aikaa, koronavirus leviää.

Tällä hetkellä me kansakuntana katsomme, kuinka kapitalismi epäonnistuu. Kansakuntana ja maailmanä surutaan hallituksen vastausta tähän pandemiaan tulevina vuosina.

Koronaviruspandemia on sairauskriisi, kyllä, mutta se on myös taloudellinen katastrofi. Katastrofi, joka valaisee talousjärjestelmämme vakavia puutteita.

Olemme paljon enemmän kuin tuottamamme työ. Amerikkalaisilla ja työntekijöillä ympäri maailmaa on luovuttamaton oikeus saada kohtelu myötätuntoisella hoidolla. Tänä aikana pyydän selkeyttä hallitukselta ja radikaalia hoitokäytäntöä työpaikoiltamme.

Nyt on aika arvioida uudelleen sairausloma, voimanotto ja työntekijöiden avustuspaketit. Nyt on aika luoda ihanteellisempi finanssijärjestelmä, järjestelmä, joka jättää paljon tilaa ja armon ihmisen olemisen ahdingolle.