Valioliiga ja koronavirus: Pepin fanfaari tavalliselle ihmiselle

”Olemme tietoisia siitä, koska se on tapahtunut jo Italiassa. Liiga on keskeytetty, Espanjassa seuraavat kaksi viikkoa ovat suljettujen ovien takana ... Toinen kysymys, joka sinun on kysyttävä, on huonompi pelata jalkapalloa ilman katsojia. Teemme työmme ihmisten hyväksi, ja jos ihmiset eivät voi tulla katsomaan meitä, ei ole mitään järkeä.
En haluaisi pelata otteluita Valioliigan tai Mestarien liigan tai kuppien kanssa ilman ihmisiä. Mutta aiomme seurata hallitusten ohjeita. ”

Se oli Manchester Cityn päällikön Pep Guardiolan vastaus kysymykseen koronaviruksen vaikutuksista ottelua edeltävässä lehdistötilaisuudessa hänen puolellaan myöhemmin siirretyn (ja jo järjestetyn) keskiviikkoillan Premier League -sarjakisassa Arsenalin kanssa.

COVID-19 on antanut sille virallisen nimityksen, joka on katkennut varhaisen "se on vain mediahysteria" -puolustuslinjaa ja on tällä hetkellä tavoitteen saavuttamisen jälkeen, kun Maailman terveysjärjestö on tänään antanut iltapäivälle virallisesti "globaalin pandemian", Kiinan puhkeamisvyöhykkeen ulkopuolella olevien tapausten ansiosta yksin viimeisen kahden viikon aikana 13-kertainen kasvu.

Maailmanlaajuisesti julkiset kokoontumiset ovat (laillisen) valvonnan alla, ja useat maat ovat jo ryhtyneet rajuihin toimiin yrittäessään pysäyttää viruksen leviämisen, mukaan lukien kaikkien kansallisten urheilukilpailujen väliaikaisen keskeyttämisen. Kuten Pep on jo maininnut, Italiassa viranomaiset ovat ilmoittaneet, että Serie A: n toiminta keskeytetään vähintään 3. huhtikuuta, kun taas Etelä-Amerikassa Argentiinan hallitus on päättänyt keskeyttää kaikki maaliskuussa pidettävät urheilukilpailut ja -tapahtumat.

Yleiseurooppalainen kilpailu on myös kärsinyt, sillä useita Mestarien liigan ja Europa League -pelejä pidetään joko suljettujen ovien takana, kuten Chelsean ottelussa Münchenin Bayernin kanssa, tai lykättiin kokonaan, kuten Internazionalen kotitiede Getafen kanssa, alun perin suunniteltu tapahtuvan Torstai-ilta.

Kaiken tämän mielestä on vaikea nähdä Guardiolan sanat muuna kuin ennakkona; ennemmin tai myöhemmin on todennäköistä, että englantilaiset FA: n on pakko ryhtyä toimiin, jotka ovat samanlaisia ​​kuin mantereella toimivien vastaavien kanssa. Mikä toiminta on kuitenkin miljoonan dollarin kysymys.

Kansanterveys on epäilemättä tärkein prioriteetti. Sadat tuhannet ihmiset ympäri maata kokoontuvat yhdessä pieniin tiloihin syömään, juomaan, huutamaan ja käyttämään joskus melko ahdasta tilaa. Tämä on resepti tartunnalle. Tuon logiikan perusteella näyttää selvältä, että pelien ei pitäisi edetä tavallisten yleisöjoukkojen läsnäollessa. Mutta Pepille tämä näkymä on ilmeisesti epämiellyttävä ensisijaisesti faneille; kuten hyväntahtoinen ylinlääkäri, hänen päämotivaationsa on, että jalkapallo kuuluu faneille, ja siksi olisi väärin pelata sitä ilman heitä jossain välittömässä läheisyydessä.

Ongelmana on, että näitä otteluita tarkasteltaessa on vaikea nähdä, milloin nämä siirretyt pelit voivat todella jäädä kiinni; Nykyisessä muodossaan (vaikka voimme tosiasiassa odottaa tämän olevan paljon ilmassa) on olemassa mantereen laajuiset Euroopan mestaruuskilpailut, joiden on tarkoitus alkaa vain muutaman viikon kuluttua kotimaisen kalenterin päättymisestä. Tämän lisäksi ei ole kaikkea muuta kuin taata, että jo ilmoitetut liigasiirrot päättyvät todella niiden nykyiseen ilmoitettuun päivämäärään.

Palattuaan takaisin Guardiolaan, on pakko miettiä, olisiko hän ollut aivan niin omistautunut faneille, jos oma joukkue olisi ollut 25 pistettä selkeä taulukon kärjessä, puhumattakaan jahtaavan ensimmäisen liigan tittelin 30 vuodessa . Voisi myös pohtia, onko tämä fanejakokemus ennen kaikkea sopusoinnussa palkattuksi lähettilääksi maailmancup-tarjouksille maasta, jolla ei ole jalkapalloperinteitä, jossa lämpötilat ovat sietämättömät, alkoholi on kielletty ja jos olet kaikenlaisen LGBT-vakuuttamisen fani, sinua ei periaatteessa kutsuta. Puhumattakaan siitä, että melkein hyväksytään lähes orjatyöolosuhteet ja sadat kuolemat, jotka aiheuttivat vaadittavan jalkapalloinfrastruktuurin luomisen, joka joko läsnäolo tai katselu pakottaa käytännössä jokaisen kannattajan, joka tekee niin.

Mutta ehkä tämä on keskustelu toisesta päivästä. On selvää, että kaikkien näiden kotimaisten kilpailujen suorittamiseen vaadittavien valaisimien suorittaminen on jo tulossa haasteeksi, ja mitä enemmän lykkäämisiä tapahtuu, sitä enemmän vaikeudet kasvavat. Italian jalkapalloliitto, FIGC, on jo todennut, että Serie A -kausi ei ehkä ole päättynyt, ja ryhtynyt tutkimaan vaihtoehtoja liigan tittelin myöntämiselle, kuten amerikkalaistyylinen ”kauden jälkeinen playoff-turnaus” johtavat kilpailijat.

Se, mitä Englannissa tapahtuu, on vielä läpinäkymättömämpi tällä hetkellä, mutta mitä tapahtuu, sitä pidempi pelaaminen lykätään, sitä suurempi on mahdollisuus, että se ei jatka kokonaan missään ennalta määrätyssä rajapisteessä. Onko Manchester Cityn päällikön huolenaihe otteluyleisölle aito vai ei, vaikka heidän kokemuksensa pitäisi todellakin olla ensiarvoisen tärkeätä, tämänkaltaisissa uusissa tilanteissa saattaa olla, että pelissä on suurempia kysymyksiä. Tällä kaudella Liverpool on ansainnut voiton; he ovat ehdottomasti puhallaneet kilpailunsa pois, näennäisesti tietenkin ylittävän Guardiolan oman liigan voiton tavalla, jonka harvat ajattelivat olevan mahdollista. Ne ovat sormen etäisyydellä siitä, että ovat matemaattisesti siellä sellaisena kuin se on. Ulkopuolisten joukkojen keskeyttää se, että kun heille oli avoin toinen tapa, haisi epäoikeudenmukaisuutta.

Että puhumatta putoamisen taisteluista divisioonan toisessa päässä. Vaikka joillekin uhreille joutuneista joukkueista saattaa ilmetä manna taivaasta, mutta ne eivät tällä hetkellä istu pelätyssä kolmen ala-asennossa tietyllä viikolla, pelkästään juridiset kysymykset olisivat painajaisia. Ottaen takaisin Sheffield Unitedin kampanjaan putoamista vastaan, joka kärsi sellaisten kilpailijoiden käsissä, jotka West Ham aloitti kaksi epäkelpoista pelaajaa puolikauden ajan vuonna 2007, olisiko kukaan valmis tilanteeseen, jossa kaikki kolme joukkuetta (tai ainakin kaksi ...) uskovat itseensä on lähetetty epäoikeudenmukaisesti? Palkinnot ylimmän pöydän läsnäolosta ovat kasvaneet kymmenkertaiseksi Tevez-Hammers-Blades-häiriön jälkeen. Yksikään klubi ei estäisi taistelemasta hammas- ja sorkkataisteluista, jos he näkivät minkäänlaisen perustelun kohtalon valittamiselle.

Loppujen lopuksi ehkä tämä on kaikki vain semantiikkaa. Premier League -pelissä ennen kaikkea raha on kuningas. Ja kuka edustaa käteistä? Se on totta: televisioyhtiöt. Jos Sky: lle ja heidän miljardia roiskeita kilpaileville kilpailijoille on tarkoitus joko jatkaa ansaitsemista lähettämällä pelejä, joissa on hieman huonompi ilmapiiri, tai mahdollisesti menettää se korvaamalla vihaiset asiakkaat, joilla ei ole jalkapalloa katsottavaa, päätös oli tehty ennen kysymys jopa esitettiin.

Jos tilanne huononee huomattavasti, kaikki vedot saattavat olla jälleen kerran poissa käytöstä, mutta nykyisessä muodossaan ja mahdollisuuksien mukaan jalkapallojen normaalisuuteen mediaryhmien ja kadulla olevan mielenkiinnon kohteet saattavat olla kerran yhdensuuntaiset. Voidaan päättää, että vaikka yleisöpeleistä peleistä saattaa puuttua tietty jotain, päivän lopussa heistä puuttuu sitä paljon vähemmän kuin peleistä, joita ei koskaan tapahdu ollenkaan.