COVID-19: Kriisi - ja katalyytti?

Kuva Markus Spiske on Unsplash

Kun COVID-19 saapui Georgiaan, ensimmäiset tapaukset todettiin minuutin päässä kotini. Kysymykset, jotka olen niin usein syrjään syrjään, tarttuivat minuun uudella kiireellisyydellä: Entä, Leah, aiotko elää elämää vai elää pelossa? Station Elevenin viestit - Emily St. John Mandelin roma sivilisaatiota tuhoavasta pandeemiasta - tulivat todellisempia ja kiireellisempiä.

Aloitin Station Eleven lukemisen omalla kirjailijakautensa ja syvän lannistuksen aikana. Romaani, jonka vietin vuosien ajan käsityöllä, oli sotku. Ajattelin, että fiktion kirjoittaminen oli kutsumukseni - mutta ehkä se ei vastannut muuta kuin 400 sivua tuhlattua aikaa.

Päätin paeta jonkun muun työhön.

Station Eleven puhuu useiden ihmisten elämistä hyppäämällä edestakaisin ajassa: Vuosia ennen tappavaa flunssa pyyhkäisee pois suurin osa maailman väestöstä, ja vuosia sen jälkeen. Romaani alkaa illalla, kun virus saapuu kaupunkiin. Samana yönä Kirsten Raymonde on lastenäyttelijä King Learin kääntyvässä ja traagisessa tuotannossa. Kaksikymmentä vuotta myöhemmin Kirsten asuu näyttelijöiden ja muusikoiden ryhmän kanssa, nimeltään Matkustava sinfonia, esittäen Shakespearea asutuksissa ympäri maata. Kirsten elää vaara-elämää, elämää, johon ei voida todella luottaa, elämää, jossa selviytyminen vie jokaisen unssin energiaa ja on silti takaamaton.

Kuitenkin Kirsten on romaanin ilmaisin hahmo: Menestystä, rahaa, mainetta tai "sopeutumista" koskevia kysymyksiä ei ole enää yhteiskunnallisessa pöydässä - kyseinen pöytä kaadetaan kaksikymmentä vuotta sitten.

Sillä välin, hahmotetussa maailmassa hahmoilla on sydämet täynnä unelmia ja intohimoa ja tahdonvoimaa saada ne tapahtumaan. Mutta yhteiskunnalliset odotukset, rasitukset ja haavat ovat tiellä. Hitaasti paparazzo käy kauppaa ihmisyytensä ja myötätuntonsa tuo juorujen arvoinen tilannekuva. Lahjakas taiteilija viettää suurimman osan elämästään suljettuna ja eristettynä "menestyvänä" yrityksen toimeenpanijana. Kuuluisa näyttelijä, jonka elämässä narraatti kääntyy, luopuu pienistä palasista itsestään vastineeksi rahalle, maineelle, hyväksynnälle ja ehdolliselle hyväksymiselle. Hän kuolee täydellä lompakolla, mutta tyhjä sielu.

Ja sitten yhteiskunta - se asia, jonka pariin he rakensivat elämänsä - romahtaa.

Kun sulin Station 11: n, tajusin, kuinka monet valinnoistani elämässäni tehtiin hyväksymishaluista, hylkäämisen pelosta ja konflikteista - kuinka suureen osaan omasta voimastani ulkoistin… no, en kukaan erityisesti. Lukemattomia kertoja olen luopunut äänestäni ajatellen, että joku muu voisi sanoa sen paremmin. Kuinka monta kertaa halusin kirjoittaa kiistanalaisesta aiheesta, mutta lopetin itseni, koska se saattaa vihata ympärilläni olevia? Kuinka usein olin maannut hereillä yöllä, intohimo auttaa kamppailevaa ihmisryhmää… vain herätä seuraavana aamuna ja ajatella: ”Minulla ei ole aikaa siihen.” Kuinka usein olen piilottanut itseni epävarmuuden vankilaan sen sijaan, että halasin pelon ja astuisin siihen, mitä tiedän olevan elämäni tarkoitus?

Kuten yksi hahmo sanoo: “Puhun niistä ihmisistä, jotka ovat päätyneet yhteen elämään toisen sijasta ja he ovat vain pettyneitä. Tiedätkö mitä tarkoitan? He ovat tehneet mitä heiltä odotetaan. He haluavat tehdä jotain erilaista, mutta se on nyt mahdotonta ... ”

Jos rakennan elämääni yhteiskunnan ympärille ... mitä tapahtuu, jos yhteiskunta romahtaa?

Vapautta. Sitä tapahtuu.

Päässäni olen suorittanut simulaatioita, harjoituksia ja valmistautunut epäapologeettiseen elämään, jossa en odota mitään, missä en perusta päätöksiäni muiden hyväksynnän ympärille, missä minua motivoi myötätunto ja totuudenmukaisuus eikä mikään muu . Soitin lopulta organisaatiolle, joka on ollut sydämessäni kuukausia, ja kysyin, kuinka voin auttaa. Aloitin pieni, mutta aloitin. Ja olen jatkanut kirjoittamista.

COVID-19 on kriisi. Mutta entä jos muuttaisimme siitä katalysaattorin? Mahdollisuus antaa ulkopuolisten odotusten ja jakautumien pudota ja tunnistaa syvälle sydämeemme istutettu. Mahdollisuus harjoittaa myötätuntoa, ymmärtää kuinka me kaikki olemme toisiinsa liittyviä ja kuinka voimme tarttua toisiinsa kädellä (er, kyynärpää) ja auttaa toisiamme. Voimme tarttua tilaisuuteen yhdistyä yhä jakautuneemmassa maailmassa ja ymmärtää yhteisiä piirteitä, jotka meillä ylittävät puoluelinjat.

Älä tuhlaa tätä kriisiä - se on mahdollisuus muuttaa: Henkilökohtaisesti, sosiaalisesti, kulttuurisesti, globaalisti.

Elämä on liian lyhyt ja hauras. On aika elää se ketjuttamatta. Liitytkö minuun?