Talousarvio 2020: koronaviruksen ulkopuolelle

Kirjoittaja Peter Tutton, politiikan, tutkimuksen ja julkisten asioiden päällikkö

Uuden liittokansleri Rishi Sunakin budjetin alkuperäinen taiteellinen vaikutelma keskittyi hänen lähestymistapaansa tukea yksilöitä ja yrityksiä tulevan epävarmuuden ajanjakson aikana, joka kantaa COVID-19: n seurauksena. Mutta mitä muuta on ihmisille, joilla on ongelmavelkaa?

Koronavirus aikoi hallita välitöntä otsikkokohdetta tähän talousarvioon. Tätä painopistettä pahensi samanaikaisesti ilmoittamalla Englannin keskuspankin korkotason puolipisteen alennuksesta uusien likviditeettitoimenpiteiden ohella (jotka tuettiin valtion takauksilla) kannustamaan pankkeja jatkamaan uusien lainojen tukemista.

Niihin sisältyy joitain toimenpiteitä, jotka ovat suoraan merkityksellisiä ja vaatimattomasti hyödyllisiä ihmisille, jotka joutuvat kärsimään taloudellisista vaikeuksista välittömän seurauksena.

Epäselvämpää on kuitenkin syvempi ja monipuolisempi tunnustus siitä, että lyhytaikainen keskittyminen COVID-19: hen paljastaa vain huomattavasti suuremman taloudellisen haavoittuvuuden jäävuoren kärjen.

COVID-19-toimenpiteet

Talousarviossa ilmoitettiin kiireellisistä toimenpiteistä koronaviruksen aiheuttaman taloudellisen laskeuman torjumiseksi, mukaan lukien seuraavat:

  • Lakisääteinen sairauskorvaus maksetaan kaikille tukikelpoisille, jotka haluavat eristää itsensä, vaikka heillä ei olisi oireita
  • Maksupohjaiset työllistämistuen etuudet saavat voivat hakea ensimmäisestä päivästä, ei viikon kuluttua
  • Paikallisten viranomaisten hallinnoima 500 miljoonan punnan vaikeusrahasto auttaa heikossa asemassa olevia ihmisiä - budjettiraportissa ennakoidaan, että suurin osa tästä rahoitetaan neuvoston verohelpotuksiin.

Joten, apua, mutta riittääkö se?

Se voi olla pieni yllätys, että sanomme: luultavasti ei. Tämä johtuu siitä, että tiedämme, että taloudellinen joustavuus on jo epätoivoisesti alhainen. Lähes neljäsosalla väestöstä ei ole mitään säästöjä.

Yli 3 miljoonalla ihmisellä on ongelmavelkaa Isossa-Britanniassa, ja lähes 9,8 miljoonalla on merkkejä taloudellisesta vaikeudesta. Life Happens -raporttimme viime vuonna havaitsi, että ihmiset, jotka kokevat elämän sokin, joka aiheuttaa tulojen laskun, ovat kolme kertaa todennäköisemmin ongelmavelkaa kuin ne, jotka eivät.

Olemme yhtä mieltä siitä, että Englannin keskuspankin ja liittokanslerin päättäväinen toiminta yritysten tukemiseksi ennakoidun taloudellisen taantuman kautta on tärkeää, koska sen pitäisi auttaa suojelemaan ihmisten työpaikkoja, mikä puolestaan ​​suojelee ihmisten tuloja.

Olimme myös iloisia siitä, että hallitus ryhtyi toimiin uuden vaikeusrahaston perustamiseksi toimittamaan 500 miljoonaa puntaa Englannin paikallisviranomaisten kautta - mutta kokonaissumma on vaatimaton ja sen odotetaan tukevan enimmäkseen neuvoston verohelpotuksia. Katsomme, että todennäköisesti tarvitaan laajempi vaikeusrahasto.

Edut ja yleisluotto

Tutkiessaan kiireellisiä koronavirustoimenpiteitä, kansleri ilmoitti hallituksen lopettavan etuuksien jäädyttämisen ja lisäävän työikäisiä etuuksia 1,7 prosenttia huhtikuusta 2020.

Tämä on tervetullutta ja jotain, jota olemme vaatineet, mutta se ei sinällään muodosta maaperää, joka on kadonnut etujen jäädyttämisen jälkeen. Äskettäisen ongelmavelan ja sosiaaliturvajärjestelmää koskevan raportin mukaan korostamme 46 prosenttia työikäisissä etuuksissa olevista asiakkaistamme, jotka eivät voi koskaan päästä eroon, joten taloudellisesti heikoimmassa asemassa olevien tukemiseksi tarvitaan paljon enemmän tasoitusta.

Raportissamme korostettiin vaikeuksia, jotka johtuvat kohtuullisista vähennyksistä Universal Creditiltä, ​​jotta voidaan maksaa takaisin lainoja, kuten Universal Credit -ennakot, liialliset maksut ja neuvoston verovelka.

Hallitus on tunnustanut ongelman vähentämällä UC-palkinnoista mahdollisesti tehtävien vähennysten enimmäismäärää 30 prosentista 25 prosenttiin tavanomaisesta korvauksesta ja antamalla hakijoille ennakkomaksujen takaisinmaksamiseen enintään 24 kuukautta.

Tämä on parempi, mutta tiedämme, että puolet yleisluottoa käyttävistä asiakkaistamme työnnetään negatiiviseen budjettiin vain 5 prosentilla. Toivoimme muutosta, joka auttaisi paremmin vaikeuksien ratkaisemisessa ja estäisi velkaongelmien pahenemisen.

Kaiken kaikkiaan budjetti-ilmoituksissa ei käytetä tarkemmin keskittymistä, jota meidän mielestämme tarvitaan yleisluoton kielteisten vaikutusten lieventämiseen (etenkin viiden viikon odotus).

Edullinen luotto

Olemme kehottaneet hallitusta jo jonkin aikaa tukemaan vaihtoehtoja kalliille luottoille, kuten palkkapäivälainoille, etenkin taloudellisesti heikoimmassa asemassa oleville kuluttajille. Hallitus toivoo voivansa tehdä tämän parantamalla sosiaalisten ja yhteisölainanantajien saatavuutta.

Budjetti julkisti kolme voittajaa 2 miljoonan punnan Affordable Credit Challenge Fund -rahastosta, joka on tarkoitettu hyödyntämään Yhdistyneen kuningaskunnan maailman johtavaa fintech-asiantuntemusta kehittääkseen teknisiä ratkaisuja kohtuuhintaisen lainanannon haasteisiin, mikä helpottaa ja nopeuttaa niiden käyttämistä Tuotteet.

Budjettiasiakirjoissa ei kuitenkaan mainittu mitään edistymistä korottoman lainajärjestelmän käyttöönotossa, ja kehotamme hallitusta olemaan unohtamatta näkemyksensä erittäin todellisista eduista, joita tällainen järjestelmä voi tarjota.

Hengittävä tila

Oli hyvä nähdä lisävahvistus hallituksen aikomuksesta ottaa käyttöön lakisääteinen hengitystilajärjestelmä vuodesta 2021 lähtien. Tämä tärkeä uusi järjestelmä tarjoaa enintään 60 päivän ajanjakson, jolloin ongelmavelkaantuneet ihmiset suojataan velkojien toteuttamilta täytäntöönpanotoimilta. ja velkojen lisäkorkojen ja palkkioiden periminen. Tämä sisältää velat valtion- ja paikallishallinnolle.

Kokonaisarvio: hyvä osittain

Oli hyvä nähdä päättäväinen toiminta ja tuki yrittää saada enemmän ihmisiä taloudelliseen asemaan, jonka avulla heillä on varaa käsitellä COVID-19: n vaikutuksia, jos se vaikuttaa heihin.

Kuiluja on kuitenkin edelleen - ja budjetti tuskin naarmuuttaa miljoonien ihmisten pintaa, joiden taloudellinen tilanne on epävarma, ja ne voidaan milloin tahansa poistaa tulorahoilla, jotka eivät liity COVID-19: ään.

Jos ei muuta, nykyiset olosuhteet viittaavat siihen äärimmäiseen taloudelliseen epävakauteen tavalla, joka näyttää lopulta saavan kotiin poliittisille päättäjille todellisuuden monien ihmisten elämästä, ja kuinka stressaantunut talous ja epävarmat tulot liittyvät luonnostaan ​​monien ihmisten vaikeisiin käyttäytymisvalintoihin. kamppailemaan yrittäessään maalata tulojaan ja menojaan.

Loppujen lopuksi taloudellisissa vaikeuksissa olevat ihmiset eivät yksinkertaisesti pysty selviytymään omista varoistaan; ja jopa velkaneuvonta ei pysty täysin ratkaisemaan heidän ongelmiaan, jos heidän ongelmansa johtuvat yksinkertaisesti siitä, että niillä on liian vähän rahaa elämän perusteiden kattamiseen. Odotamme jatkossakin yhteistyötä hallituksen kanssa näiden haasteiden ratkaisemiseksi.

· Jos olet huolissasi koronaviruksen aiheuttamasta velasta, käy täällä säännöllisesti päivitettävällä tietosivullamme.