Argus paksussa draamassa, kun Coronaviruksen maailmanlaajuinen kriisi ilmestyi paikalleen

Tässä kuussa Argusin laastari kärsi globaalista kriisistä.

Uusi koronavirus, nykyisin nimeltään Covid-19, on maailmanlaajuisen keskustelun eturintamassa.

Miljoonat Kiinassa ovat lukkiutumassa, kun viranomaiset taistelevat pandemian estämiseksi, joka voi vaikuttaa 60 prosenttiin maailman väestöstä, Hongkongin johtavan kansanterveyden epidemiologin mukaan.

Olimme saaneet vihjeitä siitä, että tauti oli kaupunkipäivinä ennen kuin se todettiin.

Tämän takia meille tuli niin pieni yllätys, kun kolmannen Yhdistyneen kuningaskunnan virustapauksen ”ilmoitettiin olevan Brightonista” torstaina 6. helmikuuta.

Toimittaja soitti terveys- ja sosiaalipalveluosastolle tarkistaakseen tämän raportin, mutta se ei vahvista tai kiistä sen oikeellisuutta.

Ja se oli merkki tulevista asioista.

Aloitimme heti live-blogin, joka tarjosi uusimpia uutisia ja kommentteja kansanterveysalan päivitysten sekä keskeisten kehityssuuntien tarinoiden yhteydessä.

Tarina räjähti, kun Brightonissa maanantaina 10. helmikuuta vahvistettiin neljä uutta koronavirustapausta.

Heidät yhdistettiin niin kutsuttuun ”superlevittimeen” Brightonista, hyvin myös Hoveesta, jonka myöhemmin todettiin siirtäneen viruksen Brightonin lääkäreille lomalla Ranskassa.

Verkkosivustoltamme tuli paikka huolestuneille asukkaille ja muille uutispisteille, jotka etsivät epätoivoisesti tietoa viranomaisten näyttämästä melkein sähkökatkosta.

Argus alkoi kyseenalaistaa tämän tiedon puutteen, kritiikin, joka myöhemmin toistuu kansallisessa kattavuudessa ja parlamentin jäsenten lausunnoissa.

Live-blogia katsottiin melkein neljäsosa miljoonaa kertaa ja puhkeamistarinoihimme sisältyivät yleislääkärien sulkemiset, henkilökohtaiset tilit "itsenäisyydestä" ja epäillyt tapaukset aina kaupungin koulujen vanhemmista kahdeksan kuukauden ikäiseen vauvaan asti.

Toimittajat aloittivat puheluiden lähettämisen ihmisiltä, ​​jotkut kyyneliin, jotka olivat vanhempia huolissaan lastensa turvallisuudesta tai epäillyistä tapauksista, jotka etsivät apua.

Heille annettiin neuvoja koulujen lopettamisesta ja siitä, mihin viranomaisiin on otettava yhteyttä.

Niille, jotka luottavat uutisiinsa paperiin, täytimme painokset sivuilla uusinta tietoa ja opastusta.

Vedimme etusivutarinoita, mukaan lukien “Virushajot” ja “Eristäminen”, jotka antoivat salaamattoman yleiskuvan tilanteesta yhdeksällä sivulla.

Toimittajiemme haastattelivat ITV: n Tonight-ohjelma, LBC ja BBC World at One.

Ja Kanava 4 seurasi myöhemmin viikolla esitetyn koronaviruserityislehden uutistoa.

Yksi kansallinen uutistoimisto kertoi toimittajalle olevansa hämmästynyt siitä, kuinka uutishuoneemme näytti olevan toistaiseksi tarinan edessä.

Totuus on, että puhelimemme soivat vanhempien, terveydenhuollon työntekijöiden ja muiden lähteiden kanssa, jotka pitivät meitä ajan tasalla sulkemisista ja epäillyistä tapauksista.

Nämä ihmiset, joka on lehden päivittäinen lukijakunta, luottavat paikallisiin lehtiin saadakseen oikeat tiedot, tutkimaan huhuja ja pitämään viranomaisia ​​vastuussa.

Osoitimme, että luottamus oli hyvin sijoitettu.

Argus sai laajan kiitoksen lukijakunnalta ja toimittajilta, että työmme tuotti vaikeissa olosuhteissa kansalaisille kaivattua, hyödyllistä - ei vain rauhoittavaa - tietoa.

Siksi meille oli pettymys nähdä, kuinka Caroline Lucas kritisoi Channel 4 News -sivustollamme "melko sensaatiomaista".

Samassa hengityksessä Brighton Pavilionin kansanedustaja kehotti viranomaisia ​​tarjoamaan oman liveblogin.

Toimittaja Arron Hendy vastasi uutishuoneemme puolesta kommenttiosassa, jonka otsikko on ”Coronavirus: Meidän velvollisuutemme on antaa lukijoille tosiasiat”.

Hän huomautti, että "valtion tarjoamalla uutispalvelulla ei ole tärkeintä kohtaa, ja se on tosiasia, että se ei pidä viranomaisia ​​vastuussa ja tarjoamaan ääntä tilanteessa oleville tärkeimmille ihmisille".

Paikallisen journalismin päätyttyä kattamaan tämän maailmanlaajuisen kriisin tuli oma. Argus tarjosi lukijoille vertaansa vailla olevan puolueettoman palvelun.