Huomaamatta ajoitettu Italia-matka muutti näkökulmaa koronavirukseen

Nuorekas ylimielisyys käski minun pitää hauskaa

Autio Venetsian kanava: kuvan laatija

Kirjoitan tämän itsekaranteenista Airbnb: ssä noin kymmenen minuutin päässä todellisesta talostani. En voinut riskiä pysyä äitini kanssa, jolla on immuunipuutos, ja dementiaa sairastavan 86-vuotiaan isoäitini kanssa. Miksi? Koska olen juuri palannut Italiasta, maasta, jolla on tänään tänään toiseksi suurin määrä koronavirustapauksia maailmassa. Niin monia tapauksia, että maa joutui lukkiutumiseen muutama päivä sitten, kun olin vielä siellä.

Katsomalla taaksepäin, en voi uskoa, että minun piti hyväksyä se, että maa oli lähdössä. Maassa, jossa sairaalat toimivat 200%: n kapasiteetilla ja lääkäreiden on pohjimmiltaan valittava kuka pitää hengissä, olin huoleton (eräänlainen) ja jatkoin matkojani.

Kun kuulin ensimmäistä kertaa koronaviruksesta, se kaikki näytti niin kaukaiselta. Tarkistin ystävän, joka opettaa Kiinassa, mutta jopa hän näytti olevan välittämätön. Vietin olkille koko asian - loppujen lopuksi kuolleisuus oli alhainen.

Olen 22-vuotias ja ainoa epidemia, josta minulla on vahva muisto, on Ebola: traaginen Länsi-Afrikalle, mutta sisältyy helposti muualle maailmaan. Poikaystäväni on kotoisin Meksikon osasta lähellä vuoden 2009 sikaruton puhkeamista ja uskoi, että koko asia oli liian hypeinen.

Joten tutkimatta sitä liikaa, oletin, että Covid-19 olisi samanlainen tarina.

Voi kuinka väärässä olin.

Ensimmäinen merkki siitä, että jotain oli vialla

21. helmikuuta: Poikaystäväni ja minä pakasimme laukut valmiiksi eeppiselle Italia-matkalle. Meitä oli tarkoitus käydä melkein jokaisessa maan suurimmassa turistikohteessa: Milanossa; Venetsia; Firenze; Pisa ja Pompei.

Tässä vaiheessa tiesin epäselvästi, että Italiassa oli muutamia uusia koronavirustapauksia, mutta mitä sitten? Myös kotimaassani Yhdistyneessä kuningaskunnassa oli muutamia tapauksia, mutta oletin, että molemmat maat pystyivät tukahduttamaan nämä tapaukset ilman mitään ongelmia. Miksi en ole varma. Mutta iltana ennen lähtöä, viimeistelin viimeisen työtehtäväni kello 4 aamulla, en pitänyt ajan tasalla uutisia.

22. helmikuuta: saavuimme Milanon Bergamon lentokentälle. Heti virkamiehet ottivat kaikissa lämpötiloissa täysimittaisissa haalareissa. Se näytti liialliselta, mutta oletin, että Italia oli vain erittäin varovainen välttämään läpilyöntiä. Pikku tiesin, että he olivat jo keskellä yhtä.

Jossain vaiheessa myöhemmin samana päivänä sain tietää, että Covid-19 -tapaukset olivat nousseet 3: sta 62: een, ja 50 000 ihmistä oli lukkiutuneena, suurin osa heistä samalla alueella kuin me. Yhdellä ystävälläni oli vastasyntyneen veljentytär lukittu. Hieman huolestuttavaa, mutta ei syytä hälytykseen, ajattelin - olemme molemmat kaksikymppisenä terveitä aikuisia. Oli melkein jännittävää kapinata hypeä vastaan, kun kaikki muut peruuttivat lomansa.

Kaiken teeskentely on normaalia

23. helmikuuta: seuraavana päivänä matkustimme Milanon turistikohteiden ympärille. Se oli ensimmäinen kerta Milanossa, joten on vaikea sanoa, oliko se normaalia hiljaisempaa, mutta se ei tuntenut olevan hiljainen Castello Sforzescon, Duomon tai Galleria Vittori Emanuelen ympärillä.

Oli kuitenkin vaikea jättää huomiotta suurta määrää naamioita ja ihmisiä, jotka peittivät kasvonsa huivilla.

Sinä iltana oli helppo hylätä uutinen olevan "sensaatio- ja hälytystekijä". Luin artikkeleita, joissa väitettiin, että Duomo oli suljettu sinä päivänä, paniikkien ostajat olivat tyhjenneet Milanon supermarketit ja junissa ei ollut matkustajia. Silti sinä päivänä olimme olleet täysin varustetussa Milanonen supermarketissa, nähneet Duomon lipputoimiston avoinna ja nousseen junaan, jossa oli paljon matkustajia. Kaikki oli hyvin. Meille.

En ole varma, kuinka en tajunnut, että se ei ollut koskaan asia.

Galleria Vittorio Emanuele, Milano: kuvan laatija

24. helmikuuta: Heräsin seuraavassa sijainnissamme, Venetsiassa. Tai pikemminkin pieni lähiö ulkopuolella, koska olen niin halpa. Oli selvää, että tapaukset kasvavat jatkuvasti räjähdysmäisesti, ja hallitus voi ryhtyä äärimmäisiin toimenpiteisiin. He olivat jo peruuttaneet Venetsian karnevaalin ja sulkeneet kaikki kaupungin museot ja nähtävyydet.

Sinä päivänä lähdimme varastoimaan päivittäistavaroita ja huolimatta siitä, että pilkkasimme 'sensaatiomaista' mediaa niiden väitetyn karujen kauppojen kattavuudesta eilen illalla, pelkäsin yllättäen, että paikallinen supermarketimme olisi tyhjä. Tai pahempaa, suljettu. 20 minuutin kävelymatkalla autoja oli hyvin vähän, ja melkein kaikki jalankulkijat käyttivät naamioita. Poikaystäväni sanoi, että se muistutti häntä kauhuelokuvasta.

Juuri kun hiipin ulos, saavuimme etsimään supermarketia täydessä vauhdissa. Heillä ei ollut käsipuhdistinta, mutta melkein kaikki muu oli varastossa. Tuore munapasta, käsintehty pizza, Milanese kana - elämä tuntui hyvältä. Karanteenin pelko saattaa roikkua meidän päällämme, mutta ainakin kaikki tuntui normaalilta.

Se oli ongelma.

Katsellen turisteja lähtee

26. helmikuuta: Kun olemme tehneet päiväretken itse Venetsiaan, kävi ilmeiseksi, että asiat olivat kaukana normaalista. Oli paljon enemmän ihmisiä, jotka veivät matkalaukkuaan pois kaupungista kuin turisteja matkalla kohti.

En sanoisi sitä 'aavekaupungiksi' - en ole kotoisin kiireisestä kaupungista ja siellä oli edelleen kunnollinen määrä ihmisiä kävelemään. Mutta se on luultavasti vain todistus siitä, kuinka vilkas Venetsia on ilman Covid-19: kaupunkia, joka saapuu yli 30 miljoonaa kävijää vuodessa. Paikallinen kertoi meille, että hän oli asunut Venetsiassa koko elämänsä ja tämä oli hiljaisin mitä hän oli koskaan nähnyt kaupungin; yleensä se oli taistelu liikkua lainkaan, vedessä tai maalla.

Se oli karvasmakea. Kerran elämässä -mahdollisuus nähdä yksi kuuluisimmista ja kauneimmista kaupungeista maailmassa, jossa (melkein) ei ole turisteja, mutta aavemainen tunne, että jotain ilkeää oli nurkan takana.

Kun viikkomme Venetsiassa jatkui, minusta tuli riippuvainen uutissyklistä ja aloin tarkistaa Twitterin päivityksiä muutaman kerran päivässä. Minun täytyi myöntää se: tilanne oli spiraalisesti hallitsematon. Jos minun olisi pitänyt lentää tässä vaiheessa - vain muutaman päivän kuluttua lähtöstään alun perin -, päättää mennä olisi ollut vaikeaa.

Mutta nyt olin jo täällä. Sanoin itselleni, että olen kunnossa, kun lähden juuri Pohjois-Italiasta, taudin keskuksesta, ja alas Firenzeen.

Venetsia: kuvan kirjoittanut

Ei helpotusta etelään

1. maaliskuuta: Saapun Firenzeen odottaen asioiden olevan enemmän tai vähemmän normaalia. He eivät olleet. Kaikkialla missä kävimme, oli katukauppiaita, jotka räpyttivät sateenvarjoja ja matkamuistoja, mutta turisteja, joita he toivoivat markkinoida, näytti harvoilta.

Olin uskomattomana siitä, että niin monet ihmiset peruuttivat lomaaan täällä, vaikka alueeseen ei ollut juurikaan vaikuttanut. Se oli hulluutta.

Seuraavana päivänä otimme päivämatkan Pisalle ja teimme sen tornin yhdestä kierreportaasta ylös ja alas tarvitsematta majoittaa vastakkaiseen suuntaan tulevia ihmisiä. Jep, arvasit sen: emme ohittaneet ketään muuta.

Kuolleiden pallojen laskemisen yhteydessä harkitsin hienoimpia yksityiskohtia olosuhteista, joissa olin. En olisi varmasti kuollut viruksesta, ja olisi hyvin epätodennäköistä, että tarvitsin sairaalahoitoa, mutta minne menisin, jos minusta tulee lievästi sairas Italiassa? Minulla ei ollut pysyvää majoitusta eikä keinoa saada ruokaa joutumatta kosketuksiin muiden ihmisten kanssa. Jos päättäisin mennä suoraan kotiin, riskiin levittää virus kaikille lentokoneessani oleville - ja mitä tekisin joka tapauksessa, kun saan kotiin?

Kuten mainittiin, asun 58-vuotiaan äitini kanssa, jolla on immuunipuutos, ja 86-vuotiaan isoäitini kanssa, jolla on dementia, joten heidän kanssaan pysyminen olisi vaarallista. Voisin jäädä isäni sijasta, mutta hän on 60-vuotias korkea verenpaine, joten se ei ollut myöskään hieno vaihtoehto. Jos jäisin Italiaan, voisin olla oireeton ja levittää tautia italialaisille…

Lopulta sain sen: se ei ollut minusta. Tunsin loukkuun kallion ja kovan paikan välillä.

Pisan kalteva torni: kuvan laatija

Asiat muuttuvat vakavaksi

6. maaliskuuta: välttäen vielä lopullista kysymystä, muutimme Roomaan. Ensin vierailimme Pyhän Pietarin basilikalla ja Sikstuksen kappelissa Vatikaanissa, vilkkaimmista nähtävyyksistä, joita olen nähnyt aikanaani Italiassa. Se oli ensimmäinen paikka, missä tapasin kiertueryhmän tai jonon, joka osoittaa kuinka hiljaista kaikkialla muualla oli ollut. Ystäväni kertoi myöhemmin minulle, että kun hän oli käynyt, se oli ollut niin kiireinen, että hän kamppaili nähdäkseni mitään, mutta voimme lopettaa tauon aina kun haluamme.

7. maaliskuuta: asiat alkoivat hulluksi. Pietarinkirkko oli nyt suljettu, kuten melkein kaikki maan nähtävyydet. Ja hallitus oli asettanut koko pohjoisen alueen karanteeniin, missä olimme olleet vain viikko sitten.

Meidän piti lentää kotiin yhteydellä Venetsiassa kymmenen päivän kuluttua, mutta nyt näytti väistämättömältä, että lento peruutetaan. Ostin vaihtoehtoisen lennon, joka meni Napolista suoraan Yhdistyneeseen kuningaskuntaan. Napoli oli niin kaukana etelään; ei todellakaan ryhdytä mihinkään rajuihin toimenpiteisiin viikon sisällä - eikö niin?

Väärä. Alle 24 tunnin kuluttua vaihtoehtoisen lennon ostamisesta tajusin, että Pompeiin rauniot, joita olimme suunnitelleet seuraavan vierailun aikana, suljettiin. Hieman pettymys, mutta voi hyvin. Sitten ystäväni lähetti minulle Twitter-valokuvan kuvakaappauksella, jossa oli uutisia: Italian presidentti oli juuri ilmoittanut, että koko maa oli asetettu lukkiutumaan seuraavana päivänä.

Koko Italia.

En ymmärtänyt, mitä se tarkoitti - Lentoasemille, julkiselle liikenteelle tai turisteille ei vielä ollut tarkempia yksityiskohtia. Arvelin, että siellä olisi ollut aikaviive, aivan kuten pohjoisessa karanteenissa oli, mutta en halunnut odottaa pienempien yksityiskohtien ilmestymistä. Poikaystäväni vastarinnasta huolimatta ostimme lentoja poistua seuraavan päivän keskipäivällä.

Pyhän Pietarin aukio, Vatikaani: kuvan laatija

Kotona tekeminen

10. maaliskuuta: Heräsin kello 7 aamulla hyvin pienen unen jälkeen. Olin melkein ajatellut itselläni kuumetta tässä vaiheessa. Entä jos lentoyhtiö peruutti koneemme viime hetkellä? Entä jos poliisi pysäyttää meidät poistuessamme?

Kun lähdimme talomme kello 8, odotin löytävän tyhjät kadut ja häiriöt. Sen sijaan löysin kiireisiä teitä, paljon ihmisiä kävelemässä ja jopa joitakin myllyn ympärillä puhumassa. Joukkoliikenne oli normaalia, eikä meillä ollut ongelmia päästä Rooman Ciampinon lentokentälle metrolla ja linja-autolla. Molemmat näyttivät saavan paljon käyttöä.

Se ei kuitenkaan ollut kaikki tavallista purjehdusta. Lentokentällä kaikki italialaiset kuulusteltiin ja heille annettiin laaja-alainen paperityö täyttääkseen ennen lähtöä, ja kaikkien piti lämmetä lämpötila. Eräät virkamiehet toistuvasti käskivät meitä seisomaan yhden metrin päässä toisistaan ​​- vaikka olisimmekin pakattu pieneen linja-autoon saavuttaaksemme koneemme.

Kun saavuimme Iso-Britanniaan, oli huolestuttavan nopea ja helppo poistua lentokentältä. Läpäisimme julisteen, joka kehotti koronaviruksen kuumista pisteistä palaavia ihmisiä pitämään oireita varalla, mutta emme sano sanaakaan hallituksen itsensä eristämistä koskevasta politiikasta. Älä koskaan jätä mielessä lämpötilan tarkistusta. Ajattaisit, että ihmisten testaaminen, jotka olisi palannut koronaviruksen hotspotista, olisi ei-braineri, mutta ilmeisesti ei.

On aika omaksua sosiaalinen etäisyys

Olemme lopettaneet tämän matkan korjaamatta. Airbnb: n vuokraus omaan karanteeniin on kallista ja hankalaa, mutta eristäminen ei ole suuri ongelma, koska olemme molemmat etätyöntekijöitä. Koska Yhdistyneen kuningaskunnan hallitus ei suosinut kaikkia välttämättömiä matkoja Italiaan sinä päivänä, kun lähdimme ja Italia ilmoitti sulkeutumisesta, meille palautettiin kaikki kuljetukset ja majoitus. Vielä parempi, emme ole sairaita.

Tätä kirjoitettaessa on kulunut kolme viikkoa saapumisestani Milanoon ja neljä päivää siitä, kun olen palannut Roomasta, ja minusta tuntuu hyvältä. Jos aioin saada oireita, ne todennäköisesti olisi jo ilmestynyt - keskimääräinen inkubaatioaika on viisi päivää. Koska suurin osa tapauksista on lieviä ja monilla ihmisillä ei koskaan esiinny oireita, todennäköisesti minulla oli tauti ja toipunut ymmärtämättä sitä. Entä jos minulla ollut kurkkukipu oli koronavirus? Tai noina päivinä tunsin olevani uupunut?

Mutta se ei tarkoita, ettei ollut vastuutonta pysyä Italiassa niin kauan kuin minä. Voisin levittää virusta tahattomasti Milanosta tai Venetsiasta etelään. Mutta asiat menivät nollasta sataan niin nopeasti, että en tiennyt miten reagoida. Ilmeisesti myöskään hallitukset eivät.

Hämmästyttävää, että vielä on joitain (enimmäkseen nuoria) ihmisiä, jotka harjailevat varoituksia ja vitsailevat halpojen lentojen tai hotellien ostamisesta. Kyse ei ole henkilökohtaisista selviytymismahdollisuuksistamme: kyse on siitä, että maamme eivät lopu sairaalavuoteista.

Ei ole selkeää näyttöä siitä, mitä meidän pitäisi tehdä seuraavaksi, enkä ole kansanterveyden asiantuntija. Mutta kunnes tiedämme paremmin, on turvallisinta pysyä kotona, jos pystyt ja niin kauan kuin pystyt.