Aasian loma koronaviruksen puhkeamisen aikana

Viruksen edeltäneen paniikin, rasismin ja väärien tietojen leviäminen

Ottakaa loma, he sanoivat. Se tulee olemaan hauskaa, he sanoivat. Maailman terveysjärjestö sanoi, että on olemassa maailmanlaajuinen terveyshätä.

Oli kulunut vuosia siitä, kun olin palannut kotimaahani Kambodžaan. Oli monia syitä, miksi lähdin, ja monia syitä, miksi jäin poistuneeksi, mutta kun ystäväni muutti sattumalta Bangkokiin, se antoi minulle tekosyyn, jota tarvitsin palata Kaakkois-Aasiaan, ottaa jonkin aikaa pois rentoutua ja olla yhteydessä minuun uudelleen ystävät.

Olin niin innoissani. Saan nähdä ihmisiä, joita en ollut nähnyt vuosien varrella, odotin innolla suurta kiertomatkaa Bangkokista, minua pidettiin tutkimassa omalla pohjois Thaimaaltaan. Saan myös palata Kambodžaan ja käydä uudelleen luvun omasta Elämäni oli mielestäni suljettu.

Ennen kaikkea pystyin vihdoin irrottautumaan kaikesta stressistä, joka liittyy todellisen elämän päivittäiseen kamppailuun. En odottanut näkeväni globaalia paniikkia ilmestyvän aivan silmäni edessä.

Lomani alkoi suunnitellusti, mutta otti nopeasti vuoron

8 dollarin hieronnat ja 10 mailin vaellukset olivat rauhallisia ennen myrskyä. Ensimmäisen viikon kovin haaste, jota kohtasin, oli aitoja thaimaalaisten pohjoismaisten ruokien syöminen huolimatta silmissäni muodostuneista kyyneleistä ja tunnottomuudesta, joka valtasi hitaasti koko kasvoni.

Vasta muutaman päivän matkallani kuulin Kiinassa olevan jonkin tyyppinen virus. En ollut Kiinassa, joten nämä otsikot eivät koskenut minua. Myönnän, että olen sellainen henkilö, joka kehittää enemmän huolta, kun uhat ovat välittömässä läheisyydessä hyvinvointini kanssa - etuoikeuden, jonka tunnustan, mutta joka silti väärinkäyttää.

Yhä useammat virusta käsittelevät otsikot tuottivat jatkossa etusivua koskevia uutisia ja kun otsikosta tulee niin yleistä, sinusta tulee lopulta utelias. Aloin kiinnittää huomiota.

He sanoivat, että virus alkoi Wuhanista, mutta oireet voivat ilmetä tavallisena kylmänä. Se oli kohtalokkaampaa, jos olit vanhempi tai nuorempi tai et ollut hyvässä kunnossa - se oli kuin flunssa. Mielestäni verrattaessa sitä flunssa on ollut niin helppoa irtisanoa minut.

Tässä vaiheessa kääritin aikani Thaimaaseen ja odotin innolla Kambodžaa. Lentokenttä oli kirurgisten naamioiden ja puoliksi peitettyjen kasvojen meri matkalla Kaakkois-Aasiaan Lunar New Year -vuoteen - yksityiskohta, joka tuli huomattavammäksi viikkoa myöhemmin.

Phnom Penh Post, Kambodžassa sijaitseva merkittävä uutistoimisto, rauhoittaa paniikkia otsikolla

Naamiot ovat yleisiä Aasiassa etenkin pilaantumisen takia, mutta huomasin, että naamioita näytti olevan enemmän kuin tavallisesti. Kun saavuin Kambodžaan, huomasin, että hotellit toimittivat käsipuhdistusaineen sekä kylttejä, jotka muistuttivat ihmisiä pesemään ja puhdistamaan kätensä. Juuri silloin tajusin, että näen viruksen vaikutukset ensi käden kautta. Se ei tullut yskän tai aivastuksen muodossa, mutta se tuli paniikin ja pelon muodossa.

Sosiaalisen median syötteeni oli täynnä kambodžalaisia, jotka lähettivät selfies, jotka pukeutuivat naamioihin kuin muotijulkaisu, yhdistettynä todellisen huolenaihekuvateksteihin.

En tuntenut tätä paniikkia henkilökohtaisesti, joten olin sokea sen pari ensimmäistä päivää, mutta kun huomasin sen, sitä oli vaikea huomata.

Lisää kambodžalaisia ​​julkaisi sosiaalisen median viestejä siitä, kuinka he eivät löytäneet puhdistustarvikkeita tai käsienpuhdistusaineita tai naamioita. Jotkut jopa sanoivat, että harvat ihmiset, jotka vielä myivät naamioita, myivät niitä kolminkertaisella hinnalla. Mitä en nähnyt, oli tietoa siitä, mitkä naamiot ostaa tai kuinka suojautua virukselta. Tällaisina aikoina itsellesi aseistaminen on tärkeämpää kuin itsesi virittäminen maskilla, joka saattaa toimia.

Päätin, että oli parempi olla turvassa kuin pahoillani, joten aloitin pyrkimyksen löytää itselleni naamio, vaikka se ei olisikaan “oikea” naamio. Jokainen apteekki näytti kuitenkin olevan loppuunmyyty. Minua käännettiin uudestaan ​​ja uudestaan ​​- aloin jopa kuvata etsintää, koska siitä tuli naurettavaa. Toivoisin, että muut ihmiset tulevat myös apteekeihin samalla haulla, mutta kokevat myös saman tuloksen.

Ei ollut väliä kuinka välitön uhka oli - paniikki levisi nopeammin kuin virus itse.

Tänä aikana raportit aloittivat koronavirustapausten pintakäsittelyn Wuhanin ulkopuolella. Thaimaasta Yhdysvaltoihin virus matkusti ja saavutti sitä edeltäneen paniikin. Myös ensimmäinen virustapaus Kambodžassa vahvistettiin.

Kiinan turisteja täynnä olevien suurten kiertobussien ja hotellien aulan käyminen tuli mahdottomaksi. Oli myös mahdotonta jättää väliin rasismia, joka levisi viruksen leviämisen myötä.

Hieno baarit olivat täynnä sekä aasialaisia ​​että länsimaisia ​​turisteja. Aasialaiset istuivat baarin toisella puolella ja länsimaiset tulivat baariin, katselivat ympärilleen ja heti valitsivat istua baarin vastakkaiselle puolelle. Minä ja Aasian-Amerikan yhdysvallat istuimme maustettuna keskiosassa. Mikä metafora aikoihin.

Kambodzan pääministeri vakuuttaa väitteensä, jonka mukaan paniikkia ei tarvita

Ja sitten oli uutisia ja väärien tietojen leviämistä.

Kambodžan suurin uutistoimisto, Phnom Penh Post, levitti hallituksen viestin, että virukselta ei ole syytä pelätä. He kiinni ajatuksesta, että Kambodžassa sää oli liian kuuma viruksen leviämiseen, kun taas Bloombergin kaltaiset myyntipisteet ilmoittivat, että virus oli omavarainen ja että se voi silti levitä säästä riippumatta. Nämä absoluuttiset lausunnot vaativat lisää tosiasioita, mutta tosiasioista näytti puuttuvan kaikista Kambodžasta tulevista uutisista. Joten se, mikä meille jäi, oli enemmän kuin luonnos kuin kokonaiskuva, ja luonnos oli epäselvä, jättäen tilaa tulkinnalle.

Huolestuneena oli myös suuri määrä Wuhanista tulevia turisteja, jotka olivat vielä Kambodžassa, koska he eivät pysty palaamaan kotiin, koska Wuhan on lukkiutumassa. Khmer Times kertoi, että yli 3000 Wuhanin kiinalaista oli Kambodžassa, kun taas pääministeri vaati, ettei pelkäämiselle ole syytä ja että jopa naamarit olivat tarpeettomia.

Kuinka yksi maa voi viestiä niin monta erilaista totuutta suuren terveyskriisin aikana?

Asiat, joita ei ollut rivissä, helpottivat kysymysten ryömimistä mieleni takaosaan:

Onko Kambodžassa vain yksi tapaus koronaviruksesta? Entä jos Kambodža ei yksinkertaisesti ole seulontaa yhtä kovaa kuin muut maat, jotka ovat vahvistaneet enemmän virustapauksia?

Faktat todella auttaisivat mieleni vaivaa.

Khmer Times -otsikko herättää pelon Kambodžassa kuvan kanssa, joka näyttää olevan ristiriidassa pääministerin näkemyksen kanssa, joka ei sisällä maskia

Joten täällä olemme, ei kriisin alussa, mutta kaukana lopusta.

Alkuperäinen paniikki on vaikuttanut rauhoittuneen, mutta en ole varma, onko se hyvä vai huono asia.

Tällä hetkellä olen edelleen Aasiassa tekemässä kaikkensa muuttaakseni lentoa välttääkseni lentämistä Hongkongin läpi. Ehkä se on yliarviointi, mutta Kambodža on kasvattanut sekaannustunnetta näiden muutaman viikon aikana, joten en vain ole varma kuinka varovainen olla, ja olisin mieluummin liian varovainen.