A Coronavirus Fable

Kerran paholainen tuli vierailemaan valtakuntaan. Hän tuli oikeussaliin ja käveli kuninkaan luo. "Minä olen paholainen", sanoi paholainen säätämällä kalvosinnappiaan. (Hän oli erittäin tyylikkäästi pukeutunut.) "Olen täällä ottamaan jotain sinulta."

"Mitä otat?" kysyi kuninkaalta uteliaana, kun hänen tuomioistuin katsoi. Hän ei pelännyt paholaista. Paholaisen provosoiva sävy ei hämästynyt hänelle, sillä hän tiesi, että kuninkailla ei ole koskaan henkilökohtaisesti mitään pelättävää perkeleiltä.

"No, se kuuluu sinulle", sanoi paholainen. ”Annan sinulle kaksi vaihtoehtoa, ja sinä voit valita. Ensimmäisessä vaihtoehdossa otan puolet aarteestasi aarrehuoneestasi. ”

”Voi rakas”, sanoi kuningas ja silitti kultaisia ​​hiuksiaan. ”Pidän aivan aarteeni kanssa. En ole siitä ollenkaan onnellinen. Mikä on toinen vaihtoehto? ”

"No", sanoi paholainen. Hän poisti jotain salkustaan. "Tiedätkö mikä tämä on?"

"Tietysti", sanoi kuningas. "Se on shakkilauta." Kuningas oli viljelty mies, joka oli hyvin perehtynyt moniin vapaa-ajan aktiviteetteihin.

"Shakkilauta on visuaalinen apu", sanoi paholainen. "Toisessa vaihtoehdossa otan pois osan aiheistasi." Hän osoitti shakkilaudan ensimmäiseen neliöön. "Tänään otan yhden pois." Hän liikutti sormeaan toiseen. "Huomenna otan kaksi pois." Hän jatkoi sormensa siirtämistä pöydän yli. "Yli seuraavana päivänä otan pois neljä, sitten kahdeksan ja sitten kuusitoista, ja niin edelleen, kunnes viimeistan pöydän."

Kuningas näytti helpottuneelta. Tämä ei kuulostanut häneltä liian pahasti; loppujen lopuksi hän menetti säännöllisesti aiheita. "Voi odota, onko siinä kaikki?"

”Odota”, keskeytti Grand Vizier. "Minusta tuntuu, että olen kuullut tämän ennen - -"

"Shush", surmasi paholainen. "Siinä kaikki. Minkä vaihtoehdon valitset? ”

”No,” sanoi kuningas. "Valitsen tietenkin vaihtoehdon kaksi."

"Tiedätkö", sanoi paholainen, "ajattelin pikemminkin sinun olevan." Hän sulki shakkilaudan ja sijoitti sen takaisin salkkuunsa. ”On ollut ilo työskennellä kanssasi. Jos anteeksi, minulla on muita valtakuntia vierailulle. ”

Sen kanssa paholainen hyppäsi pois, ja kuningas asettui takaisin valtaistuimelleen, tunteen olonsa tyytyväinen päätökseen.

Kaikki tuomioistuimessa unohtivat pian paholaisen vierailun.

Asiat alkoivat hitaasti muuttua. Viikon kuluttua jotkut markkinoiden ihmisistä alkoivat puhua ja näyttää huolissaan. Kahden viikon kuluttua kuningas huomasi kulkiessaan läpi kaupunkiaan, kadut näyttivät selvästi tyhjiltä ja että siellä olevat ihmiset käyttivät harmeita ilmaisuja, ja katselivat häntä epäillen ja vihaisesti. Hän ajatteli selittää aarre ja paholainen, mutta päätti sitä vastaan.

Kolmantena viikkona kuningas heräsi eräänä aamuna ja huomasi heikolla levottomuudella, ettei hän ollut nähnyt vanhinta setäänsä paholaisen ensimmäisen vierailun jälkeen.

Hän alkoi ajatella, että hänen pitäisi ehkä lähettää sanansaattaja paholaiselle ja neuvotella uudestaan ​​sopimuksen ehdot. Grand Vizier tietäisi varmasti kuinka lähettää viestin. Kuningas soitti kelloaan Vizierille, mutta tietysti mitään vastausta ei ollut. Itse asiassa kun kuningas polvistui palatsin ympärille tohveleissaan, hän tajusi, että kaikki käytävät olivat täysin tyhjiä; Hän ei nähnyt oikeussalissa eikä eteishuoneissa yhtä henkilöä kuin itseään.

Joten kuningas meni takaisin kammioihinsa ja asettui hitaasti takaisin sänkyyn nähdäkseen mitä seuraava päivä tuo.

Loppu.

Alkuperäinen King and Chessboard -tarina on täällä.